Facebooktwitterlinkedinmail

Το 1907, ανήμερα των Χριστουγέννων, γεννιόταν ο Cab Calloway.
Θρυλικές έχουν μείνει οι εμφανίσεις του στο ιστορικό Cotton Club, εμπνέοντας τον Φράνσις Φορντ Κόπολα να γυρίσει την ομώνυμη ταινία. Σ’ αυτήν την ταινία ακουγόταν το Minnie the Moocher, που καθιέρωσε τον Calloway.

Το τραγούδι αναφέρεται στη Μίνι, μια πρόστυχη απατεώνισσα, αλλά «με καρδιά τόσο μεγάλη, όσο της φάλαινας», όπως αναφέρει κι ένα στιχάκι του τραγουδιού. Το τραγούδι είναι γεμάτο συγκεκαλυμμένες αναφορές στα ναρκωτικά, κάτι πρωτόγνωρο ασφαλώς για τη δεκαετία που γράφτηκε. Ας μην ξεχνάμε, ότι ήταν η εποχή της ποτοαπαγόρευσης στις ΗΠΑ, με την απηνή αστυνομική καταδίωξη από αδιάφθορους ή διεφθαρμένους αστυνομικούς.
Η Μίνι του τραγουδιού τα έχει με έναν λαϊκό τύπο ονόματι Σμόκι και φαντάζεται δόξα και πλούτη, μέσα στις παραισθήσεις της από την κατανάλωση οπίου. Πρόκειται για ένα χαρακτηριστικό δείγμα «σκατ» τραγουδιού, όπου ο ερμηνευτής τραγουδά ακατάληπτες λέξεις ή συλλαβές και χρησιμοποιεί τη φωνή του ως όργανο, είδος στο οποίο διέπρεψε ο Καμπ Κάλαγουεϊ.
Τα χρόνια του ’30 ο Κάλαγουεϊ ήταν διευθυντής της ορχήστρας του περίφημου Κότον Κλαμπ, που το γνωρίσαμε μέσα από την ομώνυμη ταινία του Φράνσις Φορντ Κόπολα. Το 1980, το Minnie the moocher ξανάγινε επιτυχία και ο Κάλαγουεϊ επανήλθε στο προσκήνιο, όταν κράτησε ένα χαρακτηριστικό ρόλο στην κλασσική μουσική κωμωδία του Τζον Λάντις The Blues Brothers, με τους Τζον Μπελούσι και Νταν Εϊκρόιντ.