Facebooktwitterlinkedinmail

Η Αλαμπάμα πραγματοποίησε την πρώτη εκτέλεση θανατοποινίτη στις ΗΠΑ χρησιμοποιώντας αέριο άζωτο, μια μη δοκιμασμένη διαδικασία για την οποία οι δικηγόροι του κρατούμενου είχαν υποστηρίξει ότι ισοδυναμούσε με μια μορφή σκληρής και ασυνήθιστης τιμωρίας που απαγορευόταν βάσει του αμερικανικού συντάγματος.

Ο Κένεθ Σμιθ, 58 ετών, διαπιστώθηκε ο θάνατος στις 20.25 το βράδυ της Πέμπτης σε μια φυλακή της Αλαμπάμα αφού εισέπνευσε καθαρό αέριο άζωτο μέσω μιας μάσκας προσώπου για να προκαλέσει στέρηση οξυγόνου. Η εκτέλεση κράτησε περίπου 22 λεπτά.

Η Αλαμπάμα ισχυρίστηκε ότι η νέα μέθοδος αερίου αζώτου ήταν «ίσως η πιο ανθρώπινη μέθοδος εκτέλεσης που επινοήθηκε ποτέ». Αλλά οι δηλώσεις αυτόπτων μαρτύρων από δημοσιογράφους που ήταν παρόντες στο θάλαμο θανάτου υποδηλώνουν ότι ο θάνατος του Σμιθ κάθε άλλο παρά ανθρώπινος ήταν.

Ο Marty Roney του Montgomery Advertiser ανέφερε ότι μεταξύ 7.57 μ.μ. τοπική ώρα και 20.01 μ.μ. Πήρε βαθιές ανάσες, το σώμα του έτρεμε βίαια με τα μάτια του να γουρλώνουν στο πίσω μέρος του κεφαλιού του».

Η αναφορά του Roney συνέχισε: «Ο Σμιθ έσφιξε τις γροθιές του, τα πόδια του έτρεμαν… Έμοιαζε να λαχανιάζει για αέρα. Το κάρβουνο τινάχτηκε πολλές φορές».

Ο Σεβ Τζεφ Χουντ, ο πνευματικός σύμβουλος του Σμιθ, ήταν στο πλευρό του Σμιθ για την εκτέλεση και είπε ότι οι υπάλληλοι της φυλακής στην αίθουσα «έμειναν εμφανώς έκπληκτοι με το πόσο άσχημα πήγε αυτό το πράγμα».

«Αυτό που είδαμε ήταν λίγα λεπτά από κάποιον που πάλευε για τη ζωή του», είπε ο Χουντ.

«Φάνηκε ότι ο Σμιθ κρατούσε την αναπνοή του όσο μπορούσε», είπε αργότερα ο επίτροπος διορθώσεων της Αλαμπάμα Τζον Χαμ σε συνέντευξη Τύπου.

Η εκτέλεση είχε προγραμματιστεί να ξεκινήσει στις 6 το απόγευμα τοπική ώρα στο σωφρονιστικό ίδρυμα Holman στο Άτμορ της Αλαμπάμα, αλλά καθυστέρησε καθώς το ανώτατο δικαστήριο των ΗΠΑ εξέτασε την τελική του έφεση. Λίγο πριν τις 8 το βράδυ, το δικαστήριο απέρριψε την έφεση, επιτρέποντας την εκτέλεση της εκτέλεσης.

Η δικαστής Sonia Sotomayor, η οποία μαζί με δύο άλλους φιλελεύθερους δικαστές διαφώνησαν, έγραψε: «Αφού απέτυχε να σκοτώσει τον Smith στην πρώτη της απόπειρα, η Αλαμπάμα τον επέλεξε ως το «ινδικό χοιρίδιο» της για να δοκιμάσει μια μέθοδο εκτέλεσης που δεν είχε ξαναεπιχειρήσει. Ο κόσμος παρακολουθεί».

Οι δικηγόροι του Σμιθ είχαν υποστηρίξει ότι η συνέχιση της εκτέλεσής του υπό αυτές τις αδοκίμαστες συνθήκες θα παραβίαζε τη συνταγματική προστασία έναντι της σκληρότητας.

Ο κρατούμενος υποστήριξε επίσης ανεπιτυχώς ότι αντιμετώπιζε διπλά παράνομα επειδή είχε υποβληθεί σε διαδικασία εκτέλεσης μία φορά στο παρελθόν. Τον Νοέμβριο του 2022, το κράτος τον έδεσε για τέσσερις ώρες στο γκαρνταρόμπα και του τρύπησε τα χέρια και τα πόδια σε μια αποτυχημένη προσπάθεια να βρει μια φλέβα για να τον σκοτώσει χρησιμοποιώντας θανατηφόρα φάρμακα.

Αυτό τοποθέτησε τον Smith σε μια εξαιρετικά σπάνια κατηγορία κρατουμένων που μπορούσε να περιγράψει πώς ήταν να επιβιώνεις από μια εκτέλεση .

Το νέο πρωτόκολλο θανάτου που υιοθέτησε η Αλαμπάμα και χρησιμοποιήθηκε για να σκοτώσει τον Σμιθ περιελάμβανε την τοποθέτηση μιας μάσκας αναπνευστικού βιομηχανικού τύπου πάνω από το κεφάλι του κρατουμένου και στη συνέχεια τον αναγκάζοντάς τον να αναπνεύσει καθαρό άζωτο. Η τεχνική, γνωστή ως «υποξία αζώτου», οδηγεί σε μοιραία στέρηση οξυγόνου.

Μέρες πριν από την εκτέλεσή του, ο Σμιθ είπε στον Guardian σε ένα τηλεφώνημα από το κελί της φυλακής ότι δεν ήταν έτοιμος να πεθάνει. Είχε διαγνωστεί με PTSD που προκλήθηκε από την πρώτη του αποτυχημένη απόπειρα εκτέλεσης και υπέφερε από αϋπνία και άγχος.

Είπε ότι ήταν τρομοκρατημένος από την προοπτική να κάνει εμετό με τη μάσκα που θα οδηγούσε σε θάνατο πνιγόμενος στο περιεχόμενο του στομάχου του, μια φρικτή πιθανότητα που αναφέρθηκε από τους δικηγόρους του στο δικαστήριο.

Στη συνέντευξή του στον Guardian, ο Smith απηύθυνε επίσης έκκληση στον αμερικανικό λαό να δείξει έλεος για όσους σαν αυτόν αντιμετωπίζουν δικαστικές δολοφονίες. «Ξέρεις, αδερφέ, θα έλεγα, «Άφησε χώρο στο έλεος». Αυτό απλά δεν υπάρχει στην Αλαμπάμα. Έλεος πραγματικά δεν υπάρχει σε αυτή τη χώρα όταν πρόκειται για δύσκολες καταστάσεις όπως η δική μου», είπε.

Η εκτέλεση κράτησε περίπου 22 λεπτά. Ο Σμιθ φαινόταν να έχει τις αισθήσεις του για αρκετά από αυτά τα λεπτά, μερικές φορές φαινόταν να κουνιέται και να στριμώχνεται πάνω στο γκαράζ και να τραβιέται ενάντια στα συγκρατήματά του. Ακολούθησαν αρκετά λεπτά βαριάς αναπνοής, μέχρι που η αναπνοή του δεν ήταν πλέον αντιληπτή.

Σε μια τελική δήλωση, ο Smith είπε: «Απόψε η Αλαμπάμα κάνει την ανθρωπότητα να κάνει ένα βήμα προς τα πίσω… Φεύγω με αγάπη, ειρήνη και φως».

Έφτιαξε το «Σ’ αγαπώ» με τα χέρια του προς τα μέλη της οικογένειας που ήταν μάρτυρες. «Σας ευχαριστώ που με στηρίξατε. Αγάπη, αγαπώ όλους εσάς», είπε ο Σμιθ.

Ο Σμιθ καταδικάστηκε για τη δολοφονία προς μίσθωση του 1988 της συζύγου ενός πάστορα, της Ελίζαμπεθ Σένετ. Αυτός και ένας άλλος άνδρας φέρεται να πληρώθηκαν από 1.000 δολάρια ο καθένας για να τη σκοτώσει από τον Τσαρλς Σένετ, έναν λειτουργό της Εκκλησίας του Χριστού που συνέχισε να αυτοκτονεί μετά από υποψίες.

Αρκετοί από τους συγγενείς του Sennett παρευρέθηκαν στην εκτέλεση και είπαν στους δημοσιογράφους ότι είχαν συγχωρήσει τους δολοφόνους του Sennett. «Τίποτα από όσα συνέβησαν εδώ σήμερα δεν πρόκειται να φέρει πίσω τη μαμά», είπε ο Μάικ Σένετ. «Είναι μια γλυκόπικρη μέρα, δεν πρόκειται να χοροπηδάμε, να ουρλιάζουμε, να ουρλιάζουμε και όλα αυτά, δεν είμαστε εμείς. Χαιρόμαστε που τελείωσε αυτή η μέρα».

Πριν από την εκτέλεση, η Αλαμπάμα είχε δεχθεί μια σειρά από εγχώριες και διεθνείς κριτικές. Εκατοντάδες Εβραίοι κληρικοί και ηγέτες της κοινότητας σε όλες τις ΗΠΑ υπέγραψαν μια επιστολή που οργανώθηκε από το L’chaim!, Εβραίοι κατά της θανατικής ποινής, καλώντας σε παύση.

«Η ιδέα της χρήσης αερίου για εκτελέσεις είναι προσβολή για την κοινότητά μας», είπε ο συνιδρυτής της L’chaim, Mike Zoosman. «Η ναζιστική κληρονομιά του πειραματισμού για την εύρεση του πιο γρήγορου τρόπου για να απαλλάξουμε την κοινότητά μας από ανεπιθύμητους κρατούμενους είναι ένα κρυφό ρεύμα για όποιον έχει επίγνωση αυτής της ιστορίας που δεν πρέπει να επαναληφθεί στην Αλαμπάμα ή οπουδήποτε».